100 €
éd. 2011

YUKICHI (Watabe)

A criminal investigation.

Paris, Xavier Barral - LE BAL, 2011; in-4, non paginé, pleine toile grise de l'éditeur, vignette de titre et vignette photographique sur le plat supérieur, fermeture par élastique noir.

Watabe Yukichi (1924-1993), reporter photographe indépendant, a couvert la plupart des grands évènements historiques et politiques se déroulant à Tokyo. En 1958 il se voit accorder l’autorisation exceptionnelle de documenter l’enquête menée par la police municipale de Tokyo relative à « l’affaire du corps coupé » : Le 13 janvier 1958, un nez, deux phalanges et un pénis sont découverts dans un bac à huile à proximité du lac Sembako (préfecture d’Ibaraki). Le lendemain, la police trouve le corps d’un homme de l’autre côté du lac, grossièrement défiguré. Plusieurs doigts sont coupés et l’intégralité du corps est rongée à l’acide, dans le but évident de rendre impossible toute identification.Il publie une sélection d’images dans le numéro de juin 1958 du magazine Nippon. « 14 janvier 1958. Lac Sembako, préfecture d’Ibaraki, Japon. Un cadavre défiguré, rongé à l’acide et émasculé est découvert. À titre exceptionnel, le photographe Yukichi Watabe est autorisé à suivre l’enquête. Les photos qu’il en rapporte, quasi cinématographiques, semblent tirées d’un film noir. (…) La forme donnée au livre joue des codes japonais et de ceux du récit policier, sans jamais tomber dans le pastiche. La couverture de toile grège évoque un dossier administratif. Sensation renforcée par le choix de la typographie « Courrier », comme si le texte avait été saisi à la machine à écrire. Quant à l’élastique noir qui vient ceinturer le volume, il fait penser au carnet de notes d’un enquêteur. À l’intérieur de l’ouvrage, l’épais filet noir qui entoure les images, ainsi que l’impression en noir de la page de gauche lorsque l’image est isolée, créent une sensation de fondu. Le blanc qui demeure en haut et bas des pages forme l’écran sur lequel se projettent les images. Le caractère japonais de l’ouvrage est affirmé par le choix du brochage : le sempuyo souvent qualifié de « Japanese binding» (Rémi Coignet). Édition bilingue, anglais-français. Bel exemplaire.

100 €

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